حرب الكهرباء

هل سبق لك التفكير من قبل عن السبب في أن كل منافذ USB في جميع الأجهزة الإلكترونية تأتي بنفس العرض والطول؟ كل هذا جزء من حرب الكهرباء التي اندلعت سابقًا.

اشترك في نشراتنا البريدية

يمكنك أن تختار ما يناسبك من النشرات، لتصلك مباشرة على بريدك.

أهلًا بك صديقًا لنا،

وصلتك الآن رسالتنا الأولى على بريدك الإلكتروني.

إذا لم تجدها ابحث في رسائل السبام وتأكد من اتباع الخطوات التالية في حسابك على خدمة بريد «Gmail» حتى تُحررها من التراكم في فيض الرسائل المزعجة.

3 أبريل، 2017

هل سبق لك التفكير من قبل عن السبب في أن كل منافذ USB في جميع الأجهزة الإلكترونية تأتي بنفس العرض والطول؟ أو ربما عن السبب في أن الأقراص المدمجة (CDs) في السابق تتوافق مع كل الأجهزة؟ أو حتى عن سبب وجود شكل واحد، وبقطر محدّد، منفذًا لسماعات الأذن في جميع الهواتف الذكية والسيارات وأجهزة الحاسب المكتبي والمحمول؟

هذه الأمثلة تسمى بالمعيار التصنيعي، حيث منفذ سماعات الأذن وقطرها مثلًا هو معيار صناعي موجود منذ 65 سنة. لكن السؤال الأهم من كل ذلك هو، كيف تتفق كل هذه الشركات من كل دول العالم على التصنيع بنفس المعايير، ومن هو الذي يحدد هذا المعيار؟!

في القرن التاسع عشر، وبعدما قام توماس أديسون (Thomas Edison) باختراع المصباح الكهربائي، اكتشف أن الناس سيحتاجون للكهرباء لتشغيل تلك المصابيح. بدلًا من بيع المصابيح فقط، قرر أديسون بيع الكهرباء أيضًا. كان أديسون رائدًا في بناء أنظمة الطاقة، فقام بإنشاء شركة لإنتاج التيار الكهربائي في نيويورك. الطريقة التي استخدمها أديسون حتى ينقل التيار من المحطات الكهربائية إلى بيوت الناس كانت تُعرف بالتيار المستمر أو المباشر (Direct Current (DC وهو نظام لتوليد الطاقة الكهربائية وتوزيعها.

التيار المتردد

في ذلك الوقت وتحديدًا في عام 1882، واجه أديسون تحديًا كبيرًا وهو أن التيار المستمر لا يسمح له بنقل الكهرباء على مسافات بعيدة، حيث كان يتوجب عليه وضع مُولّد كهربائي في كل 1600 متر تقريبًا (ما يقارب ميلًا واحدًا) لتجنب انخفاض الضغط. لحل هذه المعضلة، قام أديسون بالاستعانة بنيكولا تيسلا (Nikola Tesla) لإيجاد طريقة أفضل من التيار المستمر، حيث قام تيسلا بدوره بابتكار التيار المتردد (Alternating Current (AC، وحيث يمتاز ذلك التيار بنقل الكهرباء على مسافات طويلة جدًا مثل ما نراه حاليًا مع خطوط الضغط العالي ونظام الشبكة بشكل عام.

لم يقتنع أديسون بابتكار تيسلا وقرر أن يستمر باستخدام التيار المستمر. لكن، وفي الجانب الآخر، هناك من يُنشأ شركة كهرباء للتو لينافس بها شركة أديسون الكهربائية، إنه جورج ويستينجهاوس (George Westinghouse)!

قام ويستينجهاوس بالاشتراك مع تيسلا للعمل على شركة كهربائية تستهدف المناطق الريفية باستخدام التيار المتردد (Alternating Current (AC. كان التيار المستمر أو  المباشر DC والذي تنتجه شركة أديسون الأكثر جاذبية في المناطق الحضرية المكتظة بالسكان، في حين قدّم التيار المتردّد AC والذي تنتجه شركة ويستينجهاوس نجاحات في المدن الصغيرة والمناطق الريفية.

في بداية الأمر، كانت شركة أديسون لا تواجه أية مشاكل حيث يعمل نظامها بشكل جيّد داخل كل مدينة. لكن، ومع الوقت، ظهر بأن التيار المتردّد AC أفضل بكثير من التيار المستمر DC.

حرب الدوائر الكهربائية!

حينها شعر توماس أديسون بالخوف أنّ ويستينجهاوس سوف تلتهم السوق، وأن النظام الكهربائي سيتحول بالكامل ليعمل على التيار المتردّد AC، وهو الشيء الذي حدث في النهاية. نشبت عدة معارك بين الشركتين في الفترة 1887-1892. الصراع الذي لم يقتصر على المنافسة في السوق فقط، بل امتد إلى قاعة المحكمة، وعلى الساحة السياسية، والعلاقات العامة، والأوساط الأكاديمية.

لكن قبل ذلك، كان أديسون على استعداد لأن يعمل أي شيء بأي طريقة لتدارك الأمر والحفاظ على مكانة الشركة. وكعادة أي شركة تكتشف أن منتجها سيء ولا يتوافق مع السوق، تذهب وتصرف أموالًا طائلة في التسويق بدون دراسة حقيقية وإعادة نظر في المنتج نفسه! هذا هو تقريبًا الذي قام بفعله أديسون، لكن بطريقة سيئة أكثر وغير أخلاقية.

في وسط هذا التنافس بين الشركتين والذي يُعرف الآن بحرب الدوائر الكهربائية. في نوفمبر، عام 1887، وصلت رسالة لأديسون من طبيب في بوفالو، نيويورك، والذي كان يحاول إيجاد طريقة أكثر إنسانية من الإعدام شنقًا، بعد أن شاهد رجلًا في حالة سكر يقتل نفسه بالخطأ عن طريق لمس مولد كهربائي.

أصبح الطبيب ألفريد بي ساوثويك مقتنع بأن الكهرباء يمكن أن توفر طريقة أسرع، وبديلًا أقل إيلامًا للمحكوم عليهم بالإعدام. رغم رفض أديسون عقوبة الإعدام وإلحاح الطبيب ساوثويك، أدرك أديسون الفرصة، فكتب للطبيب أنه سوف يدله على شركة تنتج الكهرباء بضغط عالي جدًا وبإمكانها أن تقتل الإنسان بثواني. لقد كان يقصد شركة ويستنجهاوس!

قام بجلب كلبًا وربطه بالكهرباء ثم جَعلهُ يموت أمام أعين الناس

الآن، وعند معرفة الناس بأن الكهرباء ذات الضغط العالي تُستخدم في الإعدام، لن يسمحوا لها بأن تدخل بيوتهم خوفًا منها. وحتى يقوم أديسون بإقناع الناس بتلك الفكرة، قام بجلب كلبًا في وسط إحدى الحدائق في نيويورك وقام بربطه بالكهرباء ثم جَعلهُ يموت أمام أعين الناس في ثواني معدودة. بالتأكيد أن النظام الكهربائي لدى شركة ويستنجهاوس انتصر في نهاية المعركة لأنه الإختراع الأفضل. كان إديسون مخترعًا عظيمًا، لكنّه مسوّقًا غبيًا جدًا!

نأتي للنقطة التي بدأنا بها المقالة، حرب الشركات على فرض معاييرها التصنيعية لأجل أن تمتلك السوق موجودة في كل صناعة، لكن أيضًا كان لها دور مهم في الحرب العالمية الثانية. خلال الحرب العالمية الأولى والثانية، كانت القطارات هي وسيلة النقل الأساسية للتموينات والجنود.

عربة القطار كان يجب أن تكون متوافقة مع عرض سكة الحديد التي تسير عليها، لكن سكك الحديد لم تكن بنفس العرض في كل الدول في ذلك الوقت! بالإضافة للأسباب الأخرى، عندما حاول الألمان التقدم في الأراضي الروسية اكتشفوا أن قطاراتهم لا تستطيع أن تسير على سكك الحديد الروسية، فتأخروا وانهزموا. وفي أميركا، انتعشت بعض المدن بسبب أنه عندما تمر سكة الحديد في مدينتهم يتغير عرضها وبالتالي فإن المسافرين كانوا يضطرون للتوقف في المدينة والانتقال من قطار إلى آخر.


اقرأ المزيد في الثقافة
مقال . الثقافة

إنديرا غاندي: المناصب العليا ليست الطريقة الوحيدة لخدمة بلدك

في خطابها أمام طالبات جامعة «إندرابراسثا»، تشارك إنديرا گاندي،أول رئيسة وزراء للهند، رؤيتها حول خدمة الوطن فی سیاق تقاليده والحداثة.
مازن العتيبي
مقال . الثقافة

تشيماماندا: كيف نربي جيلًا من النسويات

تلقت الكاتبة النيجيرية تشيماماندا نگوزي أديتشي بريدًا إلكترونيًا جعلها تبكي، كانت رسالة من صديقة الطفولة تطلب منها أن تخبرها كيف تربي ابنتها مثل النسويّات.
أروى الأشيقر
مقال . الثقافة

كيف يكذب عليك الإعلام؟

إطلاق الأخبار الكاذبة في وقتنا الحاضر يحتاج إلى هاتف ذكي واتصال بالإنترنت و "اكذب ثم اكذب حتى يصدق الآخرون".
سفر عيّاد
مقال . الثقافة

«نوماد لاند» مشاهد من حياة بدوي أميركي

يستوحي فلم «نوماد لاند» (Nomadland) قصته من كتاب يحمل العنوان ذاته للصحفية جيسيكا برودر. حيث قضت شهورًا مع أشخاص يتبعون نمط الحياة...
مروان الرشيد
مقال . الثقافة

حياتي المزدهرة مع اضطراب ثنائي القطب

على الحديث عن الصحة النفسية أن يصبح جزءًا من حياتنا اليومية، وأمرًا طبيعيًا، نستخدم فيه المفردات التي لا ترفع سقف «الوصمة» بل تخفضها.
معن السلطان
مقال . الثقافة

لو عطست الشمس

مجمل حياة أيّ منا بات في صيغ رقمية. لكن ماذا لو هبَّت عاصفة إشعاعية قوية من الشمس بما يكفي لتعطيل الإنترنت ومسح جزءٍ معتبر من بياناتنا؟
أشرف فقيه